척추관협착증, 비수술적 방법인 양방향 척추 내시경으로 치료 도움 [박훈석 원장 칼럼]

박훈석 원장l승인2022.07.27l수정2022.07.27 09:02

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▲ 박훈석 원장

[미디어파인 전문칼럼] 지난 2년 동안 코로나19 팬데믹으로 인해 실내 활동 시간이 늘어나면서 컴퓨터, 스마트폰 등의 사용량이 급증했다. 문제는 전자 기기의 사용량이 늘어나면서 이를 사용할 때 잘못된 자세와 습관으로 허리에 압력을 가했다는 점이다.

잘못된 자세로 오랜 시간 앉아 있다 보면 척추에 부담이 돼 척추질환을 유발할 수 있는데, 대표적인 척추질환으로는 허리디스크와 척추관협착증, 척추측만증 등이 있다. 이들 질환 모두 잘못된 자세와 습관으로 발생한다는 점에서 공통점이 있다.

그 중에서도 척추관협착증은 신경이 지나가는 통로인 척추관이 좁아져 신경을 압박해 통증을 유발하는 질환이다. 초기에는 단순 허리 통증이 나타나지만, 허리와 다리로 이어지며 통증과 저림 증상이 반복해 나타난다.

허리를 앞으로 굽히면 통증이 줄어들고 뒤로 젖히면 통증이 심해지는 특징을 보인다. 휴식을 취하면 호전되기도 한다. 그러나 방치하면 점점 악화돼 통증 뿐만 아니라 다리 감각 이상이 나타날 수 있고, 배변 장애도 생길 수 있어 초기에 치료받아야 한다.

초기라면 물리치료와 운동 치료 등 보존적 치료만으로도 호전될 수 있다. 만약 지속적인 치료에도 효과가 없으면 신경차단술 등 비수술 치료를 하는 것이 좋다. 신경차단술은 가느다란 주삿바늘을 병변 가까이에 삽입해 약물을 주입하는 방식이다.

비수술 치료로도 효과가 없을 경우에는 수술이 필요하다. 최근에는 양방향 내시경 치료법이 시행되고 있다. 양방향 내시경 치료법은 부분 마취 후에 초정밀 내시경을 삽입해 치료는 방법을 일컫는다.

최소 절개로 진행돼 출혈이나 흉터, 통증이 적고 일상생활로 복귀가 빠르다는 장점을 지닌다. 이에 고령 환자나 만성질환자에게도 적용할 수 있으며, 의료진의 시야도 넓게 확보돼 안전하고 정확한 치료를 기대할 수 있게 한다.

다만 양방향 내시경 치료는 난이도가 높은 수술에 속하는 만큼 임상경험이 풍부한 의료진과 정확한 상담과 검사를 통해 시행하는 것이 중요하다.(안중 서울튼튼정형외과 박훈석 원장)

박훈석 원장  .

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