부부의 교육관 대립, 해결 방법은? [박수룡 칼럼]

박수룡 라온부부가족상담센터 원장l승인2020.10.20l수정2020.10.20 13:31

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▲ 사진=픽사베이

[미디어파인 칼럼=박수룡 원장의 부부가족이야기] 자녀의 교육에 관한 문제는, 현재 우리나라에서 그 정도가 너무 심하다는 것이 문제가 되지만, 사실 세계 어느 나라에서나 부모의 주된 관심사일 수밖에 없습니다. 그러나 때로는 그것이 자녀의 행복한 삶을 위한 것이 아니라 부모 각자의 대리 충족 소원에서 비롯된 것이거나 심지어 부부 싸움의 원인 또는 수단이 되는 불행한 경우도 있습니다. 아래 사례에서 알 수 있듯이 부부 사이의 교육관 대립이 아이들의 문제가 아닌 부모의 충족되지 못한 욕구에서 생길 수 있으며, 이에 따른 저의 문제 해결 조치에 대해 소개하고자 합니다.

박 씨 부부의 불화는 중학교 1학년인 딸과 초등학교 6학년인 아들의 교육에 대한 의견 차이에서 비롯되었는데, 그 차이를 좁히지 못해서 부부 관계까지 악화되자 상담실을 찾아오게 되었습니다.

남편인 박 씨는 아이들은 자유롭게 자라나야 한다고 생각하는 사람이지만, 부인은 달랐습니다. 부인은 아이들은 놀기를 좋아하기 마련인데, 그런 아이들을 그대로 두었다가는 다른 아이들에게 뒤질 수밖에 없을 것이라고 생각했습니다. 그래서 아이들이 어릴 때는 고급 유치원이나 영재교육 프로그램에 보내려고 애를 썼습니다. 부인은 지금까지 두 아이의 사교육에 적잖은 지출을 했을 뿐 아니라, 다가오는 휴일에 아이들을 데리고 갈 박물관이나 공연장을 찾느라 애를 쓰고 있습니다. 그러기 위해서는 마음에 들지는 않더라도, 정보에 밝은 다른 어머니들과 좋은 관계를 유지하기 위해 학부모들과 모임에 자주 참석하기도 한다고 했습니다.

▲ 사진=픽사베이

박 씨는 아내가 지나치게 아이들의 학습에 집착한다고 생각했습니다. 공부는 자발적으로 해야 효과가 있다는 것이 남편의 생각이었습니다. 자신도 고등학교에 들어가서 공부할 필요를 깨닫고 열심히 해서 결국 성공하였기 때문입니다. 남편이 부인의 자녀 교육방식에 대해 비난하면 부인은 요즘 세상을 잘 알지 못해 그렇다고 무시하였습니다. 그러다 보니 박 씨는 자신이 가정 내에서 할 일이 없다고 생각되어 사회생활에 더 많은 시간을 보내게 되었습니다. 반면 부인은 남편의 이해와 도움을 받지 못해 짜증이 늘어만 갔다고 합니다.

초등학교 동창으로, 이들은 초등학교 졸업 후 십수 년 만에 성인에 되어 동창회에서 다시 만나 결혼에 이르게 되었습니다.

그 당시의 남편은 성적은 좋지 않았으나 활달하고 리더십이 뛰어난 학생이었습니다. 반면에 부인은 예쁘고 똑똑하여 학생이나 선생님의 관심을 독차지하였다고 합니다.

그 무렵 남편은 대학을 졸업하여 어느 정도 성공한 회계사가 되어 있었습니다. 그러나 부인은 그렇지 못했습니다. 결혼 이후 서로 만족하며 살아왔지만, 자녀가 태어난 이후로는 갈등이 생기기 시작했습니다.

▲ 사진=픽사베이

면담을 통해서 부인은 과거에는 자신보다 못하던 남편의 성공에 대한 무의식적 경쟁심이 있음이 밝혀졌습니다. 그리고 자신의 사회 활동을 막은 친정아버지에 대한 원망이 남아 있었습니다. 그래서 아이들의 성공을 통해서 자신의 좌절을 대리 충족하려 하였던 것입니다. 남편은 자신의 학업에 상대적으로 무관심했던 부모님의 교육관을 지나치게 미화하고 있었습니다.

치료 방법으로 남편에게는 자녀에게 관심을 표현하고 학습에도 참여할 수 있는 방법을 찾도록 했습니다. 부인에게는 일정한 시간을 정하여 자녀의 학습에 개입하되, 가능하면 자녀의 친구들을 모아 함께 지도해 볼 것을 권했습니다.

아이들은 아버지의 관심을 받게 되자 활발하게 참여하게 되었습니다. 어머니가 자기 친구들까지 지도할 정도로 뛰어난 것을 아이들은 자랑스럽게 여기게 되었습니다. 박 씨 부부의 불화는 자연히 없어졌습니다. 부인은 지금까지는 자기 자녀의 성공만을 애써왔으나, 이제는 훨씬 객관적인 안목을 갖게 된 것이 큰 소득이라고 하였습니다.

▲ 박수룡 라온부부가족상담센터 원장

[박수룡 원장]
서울대학교 의과대학 졸업
서울대학교병원 정신과 전문의 수료
미국 샌프란시스코 VAMC 부부가족 치료과정 연수
서울대학교 의과대학 외래겸임교수
성균관대학교 의과대학 외래교수
현) 부부가족상담센터 라온 원장

박수룡 라온부부가족상담센터 원장  .
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