교정치과 및 치아교정, 다양한 경험 갖춘 의료진에게 진료받아야 [권태훈 원장 칼럼]

권태훈 원장l승인2020.10.06l수정2020.10.06 15:38

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▲ 세종시 바른우리교정치과 권태훈 대표원장

[미디어파인 전문칼럼] 어린 자녀를 둔 부모라면 누구나 아이가 건강하게 잘 성장하기를 바란다. 그 때문에 성장을 위한 다양한 치료에도 관심을 쏟게 된다. 특히 아이가 성장할 때, 가장 먼저 부모들이 부딪히게 되는 문제가 바로 치아다.

치아는 아이의 성장에 따라 변화가 두드러지게 나타나는 신체 부위 중 하나다. 유치일 때 반듯했던 치아가 영구치로 교체되면서 점점 틀어지게 되면 부모들은 신경이 곤두선다. 더욱이 윗니와 아랫니가 제대로 맞물리지 않는 부정교합으로 심미성과 기능성까지 떨어지게 될 경우에는 걱정이 많아질 수밖에 없다.

성장기 시기의 부정교합은 덧니, 주걱턱, 무턱, 돌출입 등 다양한 형태로 나타난다. 이러한 치아와 턱 성장의 교정치료는 시기를 놓칠 경우, 치료 과정이 매우 복잡해지면서 환자가 겪어야 하는 치료 과정 또한 힘들어질 수 있다.

따라서 아이에게 이러한 문제가 나타났을 때, 혹은 치아 부정교합이 발생할 우려가 있을 때는 적절한 교정 시기를 놓치지 않도록 치과를 방문하여 정확하고 세심한 검사를 받아볼 필요가 있다.

대한치과교정학회에 따르면 어린이는 만 7세 때 치과교정전문의에게 생애 최초의 교정검진을 받음으로써, 차후 성장하면서 발생할 수 있는 복잡한 치료를 단순화할 수 있다.

예방검진으로 해결이 가능한 치아문제들에는 골격성 부정교합이나 과잉치, 영구치의 선천결손, 치아의 맹출장애 등이 있다. 이를 통해 환자는 복잡한 교정치료로 악화되는 것을 미연에 방지할 수 있고, 타과와 중복되는 교정도 피할 수 있어 시간적•경제적인 부담을 줄이는 데도 도움이 된다.

그런데 일부 학부모들의 경우에는, 아이들의 성장기 시점에 치아교정을 진행하면 성인이 되어 추가 교정이 필요할 수도 있다는 생각에 오히려 교정 시기를 늦추는 것으로 판단하는 경우가 있다. 하지만 성장기 교정은 성인 교정과 달리 성장 중에 교정을 진행하므로 치아의 통증이 적고, 치아이동도 수월해 교정 기간도 단축시킬 수 있다는 장점이 있다.

또 성인이 된 후 부정교합으로 진행되는 것을 어느 정도 미리 예방할 수도 있고, 자라는 턱의 방향에 따라 치아 공간을 미리 확보할 수 있어 덧니 등의 울퉁불퉁한 치열도 예방할 수 있는 등, 장점이 많다. 다만 숙련된 치과교정과 전문의 진단이 필수가 되어야 한다.

치아교정 치료는 무조건적이기 보다는 환자의 연령, 성장판, 전반적인 치아 상태 등을 정밀하게 분석하여 환자 개개인에 따른 맞춤 치료가 진행되어야 한다. 교정 전 정밀 검사와 진단을 통해 전반적인 구강 구조와 육안으로 보이지 않는 영구치 확인까지 전문적으로 확인하고 교정 방향을 결정하면, 부작용을 예방하고 만족도 높은 치료 결과를 기대할 수 있다.

치아교정은 단순히 치열을 바르게 교정하는 것뿐만 아니라 골격적인 문제도 함께 예방할 수 있고, 구강관리도 올바르게 할 수 있는 계기가 된다. 따라서 교정의 필요성이 있다면 미루지 않고 정밀한 진단으로 적절한 시기에 치료해야 한다. 단, 교정치료는 꾸준히 치료해야 하고 사후관리도 중요한 만큼 치아교정에 대한 다양한 임상경험을 갖춘 교정과 전문의가 상주하는 치과를 찾는 것이 바람직하다.(세종시 바른우리교정치과 권태훈 대표원장)

권태훈 원장  .
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